Ralph de Jongh - Lonesome Man / Ocean of Love


Reeds op 31 maart werd het dubbelalbum Lonesome Man / Ocean of Love ten doop gehouden in de North Sea Jazz Club in Amsterdam. Sindsdien beluister ik het regelmatig, dus werd het weleens tijd voor een bespreking. Geboren Roosendaler, maar grotendeels in Nispen opgegroeide de Jongh kocht op zijn vijftiende zijn eerste gitaar. De Jongh begon direct liedjes, maar ook gedichten te schrijven en daarnaast ook te schilderen. Vanaf 1995 begon hij in eigen beheer albums uit te geven. In die tijd combineerde hij zijn baan als loodgieter met die van muzikant. Tot een paar jaar terug deed hij dat, totdat hij merkte dat het te vermoeiend werd. Het werd zo belastend, dat hij ziek werd en een half jaar niet meer uit zijn bed kwam. Tot overmaat van ramp liep zijn huwelijk op de klippen. Hij doet verslag over dit proces op zijn ijzersterke comebackalbum Ill uit 2014, dat hij geheel in zijn eentje opnam. Gevolgd door het toepasselijk getitelde Sun Coming Up een jaar later. Overigens spelen twee personen een belangrijke rol in de carrière van hem, Johan Derksen en Harry Muskee. Derksen is een fan van het eerste uur en probeert sindsdien hem zoveel mogelijk in de schijnwerpers te zetten. Een paar jaar terug was hij bijvoorbeeld te zien in het TV-programma VI, maar ook in DWDD. Harry Muskee was en is nog steeds een grote inspiratiebron. Hij schreef zelfs een liedje over hem getiteld Harry en speelde hij ook lang in het voorprogramma van Cuby & The Blizzards. De waardering was overigens wederzijds. De inspiratiebronnen voor  Lonesome Man / Ocean of Love zijn blueszangers, maar ook Jan Slauerhoff en Cobra. Vaak wordt hij vergeleken met Mick Jagger van The Stones. Het valt zeker niet te ontkennen, dat hun stemmen en manier van zingen erg overeenkomen. Ook nam hij in het verleden solo Sympathy for the Devil op voor de fantastische, helaas niet meer verkrijgbare DVD Emotion. Op het nieuwe dubbelalbum staan maar liefst vierentwintig fonkelnieuwe songs en bedraagt de speelduur bijna anderhalf uur. Hij wordt omringd door fantastische begeleiders als Roel Spanjers (toetsen), Ewa Gorzynska (viool), Arend Bouwmeester (saxofoon, klarinet en percussie), Nico Heilijgers (bas) en Arie Verhaar (drums). Af en toe klinkt de invloed van The Stones nog door in zijn muziek. Soldier Boy had een vroege Stonessong kunnen zijn. En door met name de saxofoon herinnert de tweede cd Ocean of Love af en toe aan The Stones ten tijde van hun klassieker Exile on Main Street. Maar de meeste songs hebben een eigen signatuur, zoals het bijzonder fraaie Rye, waarin volgens mij op het eind zijn eigen kinderen te horen zijn. Ewa Gorzynska excelleert hier, maar ook op Life Is Good Enough met buitengewoon spannend vioolspel. Op dit moment is Ralph bezig met de opnames voor een trilogie, waarop gelukkig violiste Ewa Gorzynska ook weer te horen zal zijn. 23 maart volgen jaar zal deze trilogie in de North Sea Jazz Club officieel live ten gehore gebracht worden. Overigens is hij live een echt podiumbeest. Lonesome Man / Ocean of Love wordt vergezeld van een vierentwintig tellend prachtig vormgegeven tekstboekje waarin ook een aantal van zijn schilderijen terug te vinden zijn. Johan Derksen noemt zijn cd’s terecht verborgen juwelen, het wordt hoog tijd dat daar eens voorgoed verandering in komt.  
Theo Volk
Releasedatum: 31 maart 2016 Eigen beheer
Website: http://ralphdejongh.com/