Ultan Conlon - Last Days of the Night Owl


Het horen van de naam van de Ierse singer-songwriter Ultan Conlon zal bij weinig Nederlandse muziekliefhebbers een belletje doen rinkelen. Toch heeft hij in zijn bijna twintig jaar durende muziekcarri√®re al een behoorlijke staat van dienst opgebouwd. Hij deelde reeds het podium met artiesten als Eddi Reader, Patty Griffin, Benmont Tench, Richard Hawley, Shelby Lynne, John Grant en Jackson Browne. Bovendien zong hij duetten met Glen Hansard en de Schotse folk legende John Martyn. Laatstgenoemde nam in 2005 Ultan’s nummer Really Gone op. Voorgaande album Songs of Love So Cruel kregen uitstekende kritieken, waaronder van Fatea, die de spijker op zijn kop sloeg met hun conclusie ; “…a lush sounding and stylishly orchestrated collection of songs” . Dat geldt wederom voor zijn derde album Last Days of the Night Owl. De inspiratie voor zijn liedjes vond hij aan de westkust van Ierland en Amerika. De aanstekelijke opener As the Light Gets Low associeerde ik direct met Ron Sexsmith, er bestaan slechtere vergelijkingen. Het handelt over hoe hij probeert negatieve gedachten te kanaliseren. Het met blazers opgesierde The Town Square schreef hij al een decennium geleden.  Hij bezingt hierin zijn gewoontes, zowel goed als slecht. In het bijzonder fraaie Hall of Mirrors waart de geest van Van Morrison ten tijde van Astral Weeks rond. Het heeft dezelfde meanderende flow. Hij werpt hier een nostalgische blik op zwoele zomerdagen uit zijn jeugd en zijn eerste verliefdheden. Found Memories is in een heerlijk vijftiger jaren rock ‘n’ roll jasje gegoten compleet met zoetgevooisde koortjes. Af en toe krijgen de songs een country tintje, zoals Sorrow Ease. Let hier ook eens op de smaakvol gebruikte kopstem van Ultan. Overigens beschikt hij over buitengewoon kundige begeleiders, waaronder de legende Russ Pahl, misschien wel de meest gevraagde studiomuzikant van Amerika. The Measure kwam reeds op single uit en is zowel van Ultan als van mij, een van de grote favorieten. Zeer aanstekelijk en erg radiovriendelijk. Grote favoriet is echter het klein gehouden Hurt Inside, mede dankzij het subtiele vioolspel . Last Days of the Night Owl is niet alleen een fraaie verzameling liedjes, maar wordt door zijn uitstekende begeleiders en zang naar een nog hoger niveau getild. Het wordt hoog tijd dat Ultan onze contreien gaat aandoen.   
Theo Volk
Releasedatum: 1 juni 2018 DarkSideOut Records